Unogwaja

image Um desafio de 1650k bike com 19500m de ascenção acumulada+ 90k run desperta a curiosidade das pessoas. Em seguida vêm as diversas perguntas sobre os porquês de fazer uma "prova" nesta distância e também sobre o que é o Unogwaja Challenge. Começo dizendo duas coisas: (1) esta "prova" ficou rondando a minha mente desde que tive acesso a ela e (2) só penso no Unogwaja Challenge desde que tive minha candidatura aprovada para maio de 2016. Os porquês são variados e todos têm uma aderência incrivelmente forte com o que sou e com o que acredito, começando pelos 1650k bike + 90k run. Se no meio da leitura as coisas parecerem meio confusas, siga em frente! Farão sentido ao final, estou certa disso! Penso que qualquer atleta de ultradistância ficaria com os olhos brilhando ao ouvir que existe uma "prova" cujas distâncias são 1650k de bike com 19500m de ascenção acumulada em 10 dias, correndo no 11º dia nada menos que a ultramaratona mais clássica (mais de 90 anos de história), Comrades Marathon, que tem cerca de 90k de distância. A foto abaixo dá uma ideia do percurso e das distâncias a cada dia. Clique para aumentar a foto, caso precise. unogwaja2   Um dos porquês, sem dúvida, é o desafio em si. Foi o que chamou a minha atenção, inicialmente, quando eu não tinha mais informações sobre a "prova". Além das ultradistâncias, o cenário é alucinante e ser "ponta a ponta" põe ainda mais charme. Veja umas fotos abaixo.

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  Escrevi "prova" algumas vezes acima entre aspas de propósito. O Unogwaja Challenge não é uma prova clássica, onde estaremos competindo uns contra os outros. O Unogwaja Challenge  é uma missão, parte de um projeto filantrópico, um pilar do UnogwajaNuma tradução livre do site oficial (site oficial: clique aqui!):
O Unogwaja é um legado crescente inspirado por uma inacreditável história sul-africana de esperança, que todos nós podemos fazer parte.   
O Unogwaja Challenge foi inspirado numa incrível história de coragem e determinação. 
Esses 10 dias de ciclismo de Cape Town a Pietermaritzburg para correr Comrades Marathon no 11º dia é uma jornada do coração inspirada na vida de Phill Masterton-Smith (cujo apelido era Unogwaja, que significa lebre em Zulu). Em 1933, Masterton-Smith morava em Cape Town e não poderia bancar a tarifa de trem de Cape Town a Pietermaritzburg para a largada de Comrades Marathon. Ele pegou sua bike e pedalou até lá. Hoje, sua coragem e determinação diante da adversidade estão no coração do Unogwaja Challenge, que se tornou uma jornada anual, desde seu início em 2011. Esta jornada une um pequeno grupo de pessoas, escolhidas em todo o mundo, para esta missão especial de esperança através da África do Sul. phil
  Quando li esta história fiquei boquiaberta. Phill Masterton-Smith havia se tornado o mais jovem vencedor da história de Comrades Marathon em 1931, aos 19 anos. Em 1933, 2 anos depois, ao invés de desistir de correr a prova naquele ano, pedalou cerca de 1650km até a largada da prova! Ele fez a prova e ainda chegou em 10º lugar! Ele faleceu no dia 5 de junho de 1942, na Segunda Guerra, na Batalha de Tobruk. Phil representa muito do que eu acredito: não interessa o cenário! O que importa é o que você faz diante dele. Em 2011, 4 homens decidiram simular o feito de 1933; nasceu o Unogwaja Challenge.  Mas qual é o porquê de tudo isso? Como eu citei lá em cima, o Unogwaja tem uma missão filantrópicaO Light Fund é a parte mais importante da proposta do Unogwaja. O Light Fund gera suporte financeiro a algumas instituições na África do Sul, especialmente com foco em educação, desenvolvimento / capacitação e assegurando que há o senso de responsabilidade em todos aqueles que são beneficiados. [caption id="attachment_1189" align="aligncenter" width="490"]slide_sml_1 Clique na foto para saber mais sobre a Lebone Villiage![/caption] As organizações que são suportadas pelo Unogwaja tem o desenvolvimento do empowerment e da autoconfiança como pilares essenciais naqueles que são suportados. Aqui reside mais uma aderência forte com o que acredito. Precisamos de projetos e instituições que sejam, acima de tudo, capacitantes! Que permitam que as pessoas caminhem com suas próprias pernas. Além disso, há uma forte preocupação com a perpetuidade do suporte que o projeto gera. Mais informações aqui: Light Fund. E as Red Socks? Para dar um charme ainda maior e fazer de tudo isso algo ainda mais mágico, encantador, inspiracional e lúdico, há mais uma história conectada ao Unogwaja. rsf_tumbler_landingpg_smallRed Socks Friday é um movimento dedicado a fazer a diferença, ser apaixonado, inspirar pessoas e ser inspirado, manter uma atitude positiva, lembrar dos amigos e expressar quem se é. É uma jornada, um sentimento, uma causa, um compromisso, um tributo. Este movimento começou a se espalhar pela África e o restante do mundo quando dois amigos, ao retornarem pra casa depois de uma viagem, decidiram que precisavam de algo que representasse a amizade deles e as memórias que construíram, bem como a paixão que compartilhavam pelas aventuras por vir. Eles lembraram de uma história de coragem e amizade que os moveu e inspirou-os a começar uma nova jornada juntos, não importando onde os rumos de suas vidas pudessem os levar. A história pertencia a Sidney Feinson, um sul-africano veterano de guerra. Feinson juntou-se ao Exército em 1941; foi capturado e enviado a um campo de concentração ne Itália, juntamente a outros 97 soldados sul-africanos, durante a Batalha de Tobruk (a mesma batalha que o Unogwaja Phil foi morto). [caption id="attachment_1181" align="aligncenter" width="266"]written2 Feinson[/caption] Depois de 12 meses aprisionados, Feinson e outros dois amigos conseguiram fugir com a ajuda de uma mulher e um padre, escondendo-se em casas e igrejas ao longo do caminho, em busca de fugir das tropas germânicas. Feinson e seus amigos decidiram fazer um pacto para homenagear os amigos perdidos, aqueles que não conseguiram fugir e os que morreram na batalha: eles usariam meias vermelhas (as Red Socks!) como um símbolo de amizade, união e recordação. Esta é história de amizade e conexão que iniciou o movimento intitulado "Red Socks Friday", um fenômeno internacional dedicado a fomentar o crescimento do mesmo espírito do Feinson e seus amigos, como um tributo a seus amigos e à jornada que compatilharam. Agora, os "Red-sockers" ao redor do mundo estão embarcando em suas próprias jornadas, inspirados e apaixonados pelas vidas que vivem, colecionando suas próprias histórias para compartilhar uns com os outros. John McInroy é o fundador do RSF (Red Socks Friday) e iniciou o Unogwaja Challenge em 2011 com o objetivo de levantar fundos. Desde então, a cada ano, o Unogwaja Challenge tem a missão de arrecadar fundos para suportar o Unogwaja Light Fund, instituições com o enfoque citado acima, os "Lights". teamunogwaja2   Red Socks significa algo diferente para cada um, mas de forma simplificada o sonho é espalhar energia positiva ao redor do mundo e conectar o máximo de pessoas com a mesma vibe e, desta forma, apoiar movimentos e momentos positivos. Para resumir tudo isso numa palavra, usamos shoOops! Esta palavra é o maior barato: não tem tradução em língua alguma, nem significado padrão, simplesmente é carregada com a melhor das vibrações e energia que existe, uma expressão máxima de felicidade e bons sentimentos.  shooops (1) Para saber mais sobre os "Lights", veja Unogwaja Light Fund - Empowering People. Este foi o vídeo que me deixou "incomodada", da forma mais positiva que existe: uma vontade incontrolável de fazer parte e contribuir.

Um vídeo sobre o Unogwaja, Unogwaja 2015 Short Film!

A chegada a Pietermatizburg, após 10 dias de bike: Unogwaja Challenge 2015 | Day 10!

Para saber mais sobre o Red Socks, siga no Twitter Red Sock Friday | John McInroy | Unogwaja Challenge. No Facebook I Wear Red Socks on Friday | Unogwaja. O que diz meu coração? Meu coração diz que preciso fazer parte desta história, que preciso contribuir de todas as formas que eu puder. Que eu tenho afinidade completa com tudo isso. Qual é o meu sonho dentro deste sonho? Trazer isso para o Brasil também! Por que não pensar em "Lights" no Brasil? Unir esporte, good vibes, ajudar o outro, celebrar a amizade, compartilhar boa energia é muito do que me move na vida.

Por fim, a frase que representa todo o espírito desta missão: "Wherever you go, go with your heart".

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